Au Capitaine Dutertre.

 Monument érigé à Calais au Capitaine Dutertre, héros de Sidi-Brahim

***

 Le 3 juillet 1904 eut lieu, à Calais, l’inauguration officielle dudit monument, élevé par le souvenir Français, avec la coopération spéciale des bataillons actifs de Chasseurs à pied, de la Réunion amicale des officiers de Chasseurs à pied de la réserve  et de la territoriale  de la Seine et de l’Institution Saint-Vincent de Senlis, autrefois Saint-Louis, où Dutertre avait fait ses études.

 La cérémonie, présidée par M. le général Sage, membre du Conseil d’administration central du Souvenir Français, eut un éclat extraordinaire, dont tous les journaux de la région se sont fait justement l’écho.

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Toutes les parties du programme officiel des fêtes, que nous reproduisons aux pièces annexes à titre de document et pour en matérialiser le souvenir, y furent exécutées de façon irréprochable, avec un enthousiasme indescriptible.

 Mais le clou de cette imposante cérémonie fut certainement le défilé de la délégation du 8e Bataillon de Chasseurs à pied, sous les ordres directs de son chef, M. Bérot, chef de bataillon de 1902/1908.

 Quand elle passa devant le monument, au son entrainant de sa fanfare, le Drapeau des Chasseurs à pied flottant au vent, les applaudissements frénétiques de la foule indiquèrent bien que l’hommage particulier rendu à l’héroïque Dutertre allait droit au cœur des Calaisiens….

 Le comité national du Souvenir Français était aussi représenté à la cérémonie par son éminent secrétaire général, M. Niessen, qui a rappelé dans une vibrante allocution qu’autrefois les prétoriens pouvaient mourir pour un César, mais qu’aujourd’hui c’est pour la France, notre mère à tous, que se dévouent soldats et Marins.

 D’autres discours furent encore prononcés par M. le Commandant Beauquesne, président du Comité calaisien du Souvenir Français ; par M. Basset, maire de Calais ; par M. le lieutenant-colonel Gazères, commandant d’armes à Calais et représentant du Ministre de la Guerre ; par M. le général Sage ; par les Commandants Bérot et Caffier du 8e Bataillon de Chasseurs, le Capitaine Pinet, président des Vétérans, et enfin par M. Chanson, président de la Société centrale des Naufragés. Tous produisirent la plus grande impression sur l’assistance.

Le Monument de Calais, un des plus beaux de France, se dresse aujourd’hui dans une emprise du parc Saint-Pierre, sur le boulevard Jacquard, en vue du bassin maritime.img764

Nous reproduisons ci-après notre discours, qui en donne la genèse. Ce monument, construit tout en pierre d’Euville, est érigé sur un plan carré. Le socle, surélevé de trois marches avec bornes aux angles surmontées de couronnes et de fleurs, est orné d’inscriptions les guerres et épisodes militaires de 1845, de 1870-71 et des expéditions ultérieures, ainsi que les noms des héros tombés au champ d’honneur. De ce socle, haut de deux mètres, s’élève une pyramide avec base à écusson, dont deux à bas reliefs en bronze, symbolisant le Devoir et l’Humanité, c’est-à-dire le dévouement à la Patrie, en cas de guerre, et le sauvetage de nos semblables en toutes circonstances.

 Le haut de la pyramide se termine par un groupe : « Le capitaine Dutertre couronné par la gloire. » Une figure ailée, d’une expression très sympathique, couronne le héros de Sidi-Brahim à l’instant où il adjure ses camarades du Marabout de se défendre jusqu’à la mort plutôt que de se rendre.

 La commission organisatrice, présidée par M. le commandant Beauquesne, avait confié la direction de l’œuvre à l’architecte lillois, M. D. Ghesquier, qui a pris comme collaborateurs M. Maugendre-Villiers pour la statuaire et M.A. Deffrennes pour la mise en œuvre et le montage du monument.

 L’ensemble, d’une jolie silhouette et de style moderne, dans ses profils, est très gracieux et fort agréable à l’œil ; Le ton de pierre blanche se détachant sur le fond vert des arbres du parc est du plus heureux effet. Une grande grille cintrée doit sous peu lui servir de cadre ainsi que de clôture au jardin, situé en contrebas du monument, qui s’élève à l’alignement du boulevard et dans l’axe du futur hôtel-de-ville. Les figures sont largement traitées et d’un beau style ainsi que les deux bas-reliefs en bronze.

 Une mention spéciale doit être attribuée à l’entrepreneur M. Deffrennes, qui est sorti tout à son honneur des grandes difficultés de montage de ce monument dont le sommet atteint 13 mètres de hauteur et pèse environ 100.000 kilo.

 C’est en somme une très belle œuvre, due surtout à l’habilité et au désintéressement  de MM. Ghesquier et Maugendre, puisque ces deux artistes se sont contentés d’une modeste gratification de 1.000 fr. pour leur travail personnel.

 (Merci à Jean-Claude Lebon, Calaisien, de m’avoir offert une copie de l’ouvrage, d’où j’ai réécrit ce récit.) 

 

Contribution des Bataillons de Chasseurs

Au Monument de Dutertre, à Calais

 

 

 

Désignation des Bataillons

 

 

 

Mont .de la souscription

 

 

 

Participation à la Tombola

 

 

 

Billets

 

demandés

 

 

 

 

 

Sommes reçues

 

 

 

 

 

1er

 

2e

 

3e

 

4e

 

5e

 

6e

 

7e

 

8e

 

9e

 

10e

 

11e

 

12e

 

13e

 

14e

 

15e

 

16e

 

17e

 

18e

 

19e

 

20e

 

21e

 

22e

 

23e

 

24e

 

25e

 

26e

 

27e

 

28e

 

29e

 

30e

 

Amicale des chasseurs de la Seine

 

 

 

Institution St. Vincent, à Senlis

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

   

 

77.10 fr

 

42.00

 

66.80

 

70.30

 

  205.80

 

    42.00

 

    90.30

 

    93.70

 

    71.25

 

  124.25

 

    62.55

 

  104.50

 

    11.00

 

    33.65

 

    19.30

 

    49.95

 

    41.80

 

  « 

 

« 

 

38.60

 

31.60

 

  107.05

 

61.45

 

45.85

 

39.50

 

   126.05

 

45.00

 

54.20

 

   125.75

 

13.00

 

 

 

 

 

   163.00

 

 

 

  200.00

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

    59.25 fr

 

15.00

 

«

 

20.00

 

«

 

44.00

 

«

 

75.00

 

    150.00

 

«

 

27.25

 

«

 

«

 

57.00

 

«

 

    130.25

 

84.75

 

    103.25

 

«

 

31.00

 

14.50

 

11.00

 

30.00

 

40.00

 

    103.25

 

    100.00

 

15.50

 

72.75

 

72.00

 

20.00

 

 

 

 

 

10.00

 

 

 

75.00

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

237

 

60

 

«

 

80

 

«

 

176

 

«

 

300

 

600

 

«

 

109

 

«

 

     «

 

228

 

«

 

521

 

339

 

413

 

«

 

124

 

58

 

44

 

     120

 

160

 

413

 

400

 

  62

 

291

 

288

 

  80

 

 

 

      

 

      40

 

 

 

    300

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

  136.25 fr

 

57.00

 

66.80

 

90.30

 

   205.80

 

86.00

 

90.30

 

   168.70

 

   221.25

 

   124.25

 

     89.80

 

   104.50

 

  11.00

 

  90.65

 

  19.30

 

180.20

 

126.55

 

103.25

 

«

 

  69.60

 

  46.10

 

   118.05

 

  91.45

 

  85.85

 

   142.75

 

   226.05

 

     60.50

 

   126.95

 

   197.75

 

     33.00

 

 

 

 

 

   173.00

 

 

 

   275.00

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

TOTAUX

 

 

 

 

 

 

 

2.257,30

 

 

 

 

 

 

 

1.360,75

 

 

 

 

 

 

 

5.483

 

 

 

 

 

 

 

3.618,05